Böcker och läsning

”Flickan som var jag” av Hannah Beckerman

Nell sitter vid sin fars dödsbädd när han yttrar orden ”du ska veta att jag alltid har älskat dig, även om du aldrig var min att älska”. Detta vänder Nells värld upp och ned. Eftersom stunden tillsammans avbryts få hon aldrig chansen att fråga honom vad han menar, men orden stannar kvar i henne.

I nästa kapitel möter vi Nells mamma Annie och hur familjen er ut innan Nell föds. En hängiven mamma visas upp.

Så får vi i två parallella historier följa Nell (Nu) och Annie (Då). Nell, sladdbarnet som mitt i sin sorg söker svaren på de frågor som knackar på, omgiven av två fientliga äldre systrar och en mamma på väg allt djupare in i demensen. Annie, modern som går igenom mer än ett trauma som sedan åtföljs av psykisk ohälsa och som, när hon kämpar för sanningen, inte blir trodd just på grund av sin tidigare sjukdomsbild.

En bok som håller mig fången i läsningen och driver mig att läsa vidare för att få svar på frågan som förföljer Nell om vad som egentligen är fel och varför.

En bok om kärlek, tillhörighet och familjeband. Och vad det är som egentligen förenar en familj. Och vad en människa är beredd att göra för att göra rätt eller att skydda sig en hotande smärtsam hjärtesorg.

Annons
Böcker och läsning

”Där kräftorna sjunger”

Som så ofta är jag sen på bollen med böcker som ”alla” läser. Nu kom turen till ”Där kräftorna sjunger” av Delia Owens.

Kya är flickan som blir övergiven av en efter en i familjen. Till slut lever hon helt ensam i ett skjul mitt ute i våtmarken. Samhället misslyckas med att ta hand om henne och möta henne där hon är, i den situation hon har att handskas med. Istället dömer man ut henne, ser henne som udda, obildad och snart har en enorm myt skapats kring henne.

Den ende som hon till slut litar på är Tate, den som lär henne läsa och öppnar kunskapsvärlden för henne. Men när även han sviker genom att flytta för högre studier är det svårt för Kya att någonsin våga lita på någon igen. Tills Chase dyker upp.

När så Chase hittas mördad vänds hela samhället mot Kya på nytt och hon anklagas för mord. Kya hotas av hårda straff men vägrar att samarbeta med försvarsadvokaten.

En bok som jag läser som en historia om vad ett samhälles inställning till den eller det som är annorlunda kan göra med både samhället och individen. En bok som handlar om hur vi blir dem vi är.

Det tog mig ett tag att komma in i boken och jag övervägde nästan att ge upp ett tag, men eftersom så många talat så översvallande om den, så ville jag ändå ge den en chans. Så här i efterhand, absolut värd sin läsning, och jag kan tänka mig att den gett mycket för dem som läst den tillsammans i en bokcirkel. Där går det säkert att hitta många olika aspekter på läsningen och skeendena.

Böcker och läsning

”Sanningens pris” av Kelly Rimmer

Beth är nybliven mamma samtidigt som hennes far insjuknar allt djupare i demens. När hon röjer på vinden i barndomshuset hittar hon en slags dagboksbrev som modern skrivit. Beth som varit lika övertygad som sina syskon om att modern dog i en bilolycka får nu sina bild av modern totalt omkullkastad. Vad var det egentligen som hände och när? Bilden av en närvarande och kärleksfull mor som funnits åtminstone fram till skolstarten blir nu förändrad och med hjälp av tillbakablickar nystas historien fram.

”Sanningens pris” av Kelly Rimmer

Det här är en bok om skuld, skam och psykisk ohälsa. Om att inte våga berätta hur man egentligen mår och att se mönstret upprepas gång på gång, allt för att upprätthålla fasaden för att ens anseende som familj, person och i sin yrkesroll inte får kullkastas.

Men det är också en bok om kärlek och omsorg där hoppet finns ständigt närvarande.

Böcker och läsning

”Klubben för lyckliga slut” av Caroline Säfstrand

Det här är en mysig feelgoodbok för den som vågar möta både sorg och förändring. Det är fyra kvinnor i fokus: Cecilia, Michelle, Lisbeth och Ivy. Alla fyra bär de på olika svårigheter, sorger och utmaningar i livet. Skilsmässa, död, otrygghet och en relation som totalt gått i stå. Tillsammans hamnar de hos skrivterapeuten Sam och Klubben för lyckliga slut. Här får de skrivuppgifter och sakta men säkert nystas hemligheterna fram, ibland mer motvilligt än något annat.

”Klubben för lyckliga slut” av Caroline Säfstrand.

Cecilia och Michelle är dessutom systrar och har en infekterad hemlighet bakom sig och en minst sagt komplicerad relation till mamma Alice. Frågan är om de kan lösa det?

En varm bok med mycket hoppfullhet, men också något att fundera vidare kring i slutet. Perfekt läsning för sensommaren/början av hösten.

Böcker och läsning

”Påven Johanna” av Donna Woolfolk Cross

Efter många om och men har jag tagit mig an att läsa ”Påven Johanna”. Det är en bok som stått på min läslista länge och den motsvarade förväntningarna.

Johanna föds under 800-talet, och hennes enorma nyfikenhet och vetgirighet är allt annat än enkel att hantera för henne och omgivningen. Tiden såg det som onaturligt för en flicka/kvinna att söka kunskap och Johannas alla frågor tenderar att försätta henne i trubbel. Trots detta lär hon sig att läsa och skriva, läsa latin och grekiska och mycket annat.

”Påven Johanna” av Donna Woolfolk Cross.

Livet tar henne på märkliga vägar vidare genom klosterskola och klosterliv till maktens centrum i Rom. Med läkekonsten hon besitter kastas hon rakt in i påvehovets innersta krets. Samtidigt slits hon mellan det liv hon uppnått och den längtan efter kärlek hon känner som kvinna. Är hon beredd att avsäga sig sitt liv för att få känna kärlek, om det nu inte går att få båda delarna?

Med driv och stor kunskap om tidens liv och miljö, men med författarens frihet, har Donna Woolfolk Cross skrivit en mycket spännande bok. Det enda jag saknar är en lista med ordförklaring till alla de olika titlar som förekommer och som för mig är till största delen obekanta.

Om historien om en kvinnlig påve är sann eller ej? Jag låter det vara osagt. Jag har läst boken som den fiktion den är klassad som i bibliotekets klassningssystem. Därmed inte sagt att det finns sanningar i den. Historien i sig är läsvärd, och läser du boken, så läs också gärna efterordet där författaren resonerar just kring om det funnits en kvinnlig påve eller ej.

Böcker och läsning

”Mademoiselle Coco och kärlekens doft” av Michelle Marly

”Mademoiselle Coco och kärlekens doft” är en bok som utspelar sig alldeles efter första världskriget och där Gabrielle Coco Chanel är den som står i fokus. Kvinnan vars blick för mode blivit världsberömd.

Berättelsen börjar just som Coco förlorar sitt livs stora kärlek, Boy, och hon blir helt förkrossad. För att ta sig igenom sorgen tar hon sig an projektet att skapa en ny parfym, en idé hon först spånat kring tillsammans med Boy.

”Mademoiselle Coco och kärlekens doft” av Michelle Marly.

På sin väg möter hon Dmitrij Romanov, som genom sitt släktskap med den ryska tsarfamiljen kan göra anspråk på den ryska tronen, och tillsammans ger de sig ut på en resa genom Frankrike och är snart kärlekens doft på spåren.

Coco lever ett liv där hon anser sig ha mycket att dölja, samtidigt som hon väljer den okonventionella vägen i att inte gifta sig. Dock tar hon sig ett antal älskare, där Dmitrij Romanov bara är en. Även Igor Stravinskij och Pablo Picasso får sina platser i historien, på jakt efter det som kom att bli Chanel No 5.

Det här är en bok om en kvinna med självständighet, vilja och mål. En lättläst bok för hängmattan. Ibland tänker jag att det nog står och stampar lite väl mycket, men som helhet en lagom trevlig småtrevlig bekantskap.

Böcker och läsning

”Berätta en detalj” av Malin Tuvesson

Den här boken handlar om författaren Julia vars bok ska bli film. Hon jobbar just med filmmanuset samtidigt som hon gör reklam för filmen i bland annat en talkshow i London. I showen möter hon den fantastiskt populäre och eftertraktade skådisen Paul Thompson. Hon dras däremot inte alls till honom och blir ytterst besvärad av att han ska spela den manlige huvudpersonen. Det stämmer inte alls överens med hur hon ser honom för sig.

”Berätta en detalj” av Malin Tuvesson

Men hur det nu faller sig så blir Julia hembjuden till Paul och kan inte säga nej, väl där gör Julia en livräddande insats och snart är hon mer involverad i Paul Thompsons liv än hon önskat bli.

Parallellt fortsätter manusarbete och marknadsföring, missförstånd och frustration då samarbetet med Julias agent Annika är på väg att totalhaverera.

En riktigt härlig feelgoodbok för hängmattan!

Boken är en gåva och har jag dessutom haft förmånen att få läsa redan innan utgivning, då författaren är en tidigare kurskamrat.

Böcker och läsning

”Spirande kärlek i bokhandeln för ensamma hjärtan” av Annie Darling

Verity är introvert och skyr allt vad kärlek, relationer och kontakter med andra människor heter. Det är precis tillräckligt med hennes bullriga familj och kollegorna i bokhandeln hon jobbar i. De känner henne och vet att hon inte vill ha för mycket kontakt med människor i övrigt. Ändå tjatar de på henne om att hitta kärleken, och det så till den grad att Verity har hittat på pojkvännen Peter Hardy som är havsforskare och väldigt ofta på resa. Ändå vill kollegorna träffa honom vilket resulterar i ett mycket dråpligt möte med någon som inte alls är Peter Hardy, men som kanske ändå kan passa in i Veritys liv som tillfällig låtsaspojkvän.

”Spirande kärlek i bokhandeln för ensamma hjärtan” av Annie Darling

För den dryge och sedan länge olyckligt förälskade arkitekten Johnny True passar Verity bra som låtsasflickvän under raden av fester han är bjuden på under sommaren. Men han är mycket tydlig med att hon inte ska bli förälskad i honom. Ändå är han stundtals uppmärksamheten själv men däremellan fullständigt upptagen med annat.

Jane Austens bok ”Stolthet och fördom” finns med som en ständig källa till inspiration för framför allt Verity som ofta frågar sig vad Elizabeth Bennet skulle ha gjort. Varje kapitel inleds också med ett citat från boken som blir som en slags rubrik över de kommande händelserna.

En väldigt mysig och kärleksfull feelgood, som får alla Jane Austen-älskare att instämmande le och nicka på många ställen.

Böcker och läsning

”Julbrevet” av Kjersti Herland Johnsen

Linda bor i Oslo och är förlagsredaktör och ensamstående mamma till 13-årige Brage. Som sådan gör hon allt för att skapa en trygghet för sonen som hon själv aldrig fick uppleva. När så Brages hittills frånvarande och ointresserade pappa dyker upp och vill bjuda med sonen till Karibien på kryssning över jul faller Lindas värld samman. Det hon försökt skapa för sonen verkar inte längre räcka till.

”Julbrevet” av Kjersti Herland Johnsen

Som om det inte räcker får hon ett brev från en person som hon inte känner, en person som verkar vilja göra gott, men som samtidigt har något emot julen. Linda svarar och plötsligt finner hon sig själv möta en person som hon inte riktigt förstår, men som i botten har ett oerhört gott hjärta. Och det visar sig att de har något alldeles särskilt gemensamt.

Vid sidan om detta finns Lindas eget kärleksliv. Tankar och längtan, människor som rör och irriterar. Och så de där blommorna som dyker upp utan avsändare. Vem är de ifrån?

Dag för dag från 1 december fram till julafton får vi följa Linda. Lite i taget, några insikter åt gången. Ilska, irritation, förväntan och glädje. En riktigt mysig feelgood med julstämning. Trevligt också med en norsk bekantskap.

Böcker och läsning

”En oväntad förälskelse” av Julia Quinn

”En oväntad förälskelse” är del två i serien om familjen Bridgerton (totalt 8 delar). Det är 1800-tal och engelsk överklass. Anthony Bridgerton är syskonet i fokus i den här boken och han bestämmer sig för att gifta sig. Edwina Sheffield är den ultimata kvinnan kommer han fram till och börjar uppvakta henne. Det är bara det att han för att vinna Edwina först måste imponera på hennes syster Kate och det är inte det enklaste då hans rykte som extrem kvinnotjusare har gått före honom.

”En oväntad förälskelse” av Julia Quinn

Boken är i samma stil som del ett med rappa dialoger och väl satta miljö- och karaktärsbeskrivningar. Konceptet är också likadant som i den första boken, och jag får en känsla av att har jag läst en har jag läst alla. Men vill man ha konceptet (vilket många vill) för en romantisk historia, så förstår jag att man med glädje slukar hela serien.

Böcker och läsning

”Att föda ett barn” av Kristina Sandberg

Maj lider av hjärtesorg efter Erik, och följer motvilligt med väninnan på utflykt. Med på utflykten finns Tomas. Maj blir oplanerat gravid med Tomas, och de tvingas till giftermål trots att de knappt känner varandra. Allt för att slippa skammen. Men Maj trivs inte med sin situation, trots att hon anser att hon borde vara tacksam. Hon känner sig inte hemma i sin nya familj, upplever sig lämnad av sin ursprungsfamilj och osäker på om hon över huvud taget vill ha barnet hon bär. Kan hon och Tomas hitta fram till varandra och ett gemensamt liv? Och Tomas alkoholintag, hur är det egentligen med det? För att hantera allt kämpar Maj med att visa upp ett så perfekt hem hon bara kan.

”Att föda ett barn” av Kristina Sandberg.

En bok som i mångt och mycket handlar om kvinnoliv, förväntningar och skam. Om att nöja sig fast man är allt annat än nöjd, om att inte våga tala om vad man vill och mitt i allt försöka finna en plats för sig själv.

Det tar mig ett tag att klura ut vad det är jag upplever som ovant för mig med texten, tills jag inser att det är Sandbergs sätt att skriva dialog. Genom hela boken använder hon sig av indirekt dialog, där den inte skrivs ut i repliker med talstreck/citattecken utan flyter med i den löpande texten. Och när jag landat i det har jag inga problem med det. Genom hela texten är jag hela tiden nära Maj och hennes tankar, känslor och upplevelser. En bok som får mig att se och känna miljön ur svenskt 1930-tal.

Det är första delen i en trilogi om Maj. Jag är nyfiken på de båda följande böckerna: ”Sörja för de sina” och ”Liv till varje pris”.

Böcker och läsning

”Samlade verk” av Lydia Sandgren

Augustprisvinnaren i den skönlitterära klassen från 2020 är en spännande roman som verkligen spänner över en lång tidsperiod från slutet av 1970-talet och cirka 30 år framåt i tiden. Det stora mysteriet är Cecilia Bergs försvinnande. Kvinnan med styrka nog att alltid gå sin egen väg, kvinnan som doktorerat och varit den som suttit modell för många av konstnären Gustav Beckers tavlor.

Vi får följa både Cecilias make, Martin Berg, och deras barn, Rakel och Elis, liksom deras relation till Gustav Becker. Allt från Martin och Gustavs första möte i tonåren via studenttiden och familjens tillkomst till nutid. Vad fick egentligen Cecilia att lämna allt utan att komma tillbaka. Och romanen som kommer ut på tyska och av någon anledning hamnar på Martins förlag, är en märklig historia. Har den något att göra med Cecilia?

”Samlade verk” av Lydia Sandgren

Mycket utspelar sig i Göteborg, men också i Paris, Berlin och Stockholm. Författaren är mycket inläst på olika ämnen som språk, idéhistoria och filosofi, vilket märks i texten, men också insatt i Göterbogs olika tidsperioder med många olika markörer på platser och inneställen.

Det är en bok som kräver sin läsare, men jag tror inte någon som läser den kommer att bli besviken. Jag uppskattade både karaktärerna och miljöskildringarna, och ju närmare slutet jag kommer, desto mer nyfiken blir jag på om gåtan Cecilia kommer att få en upplösning.

Böcker och läsning

”Bokhandeln för ensamma hjärtan” av Annie Darling

Vill du ha en klassisk feelgood-roman är ”Bokhandeln för ensamma hjärtan” verkligen en bok du ska se till att nappa till dig på ett eller annat sätt.

Vi möter Posy som just förlorat sin vän Lavinia, något som starkt påminner henne om förlusten av föräldrarna 7 år tidigare. Av Lavinia ärver Posy bokhandeln Bookends, vilken hon tänker göra om till en bokhandel för kärleksromaner. Vem älskar inte att läsa kärleksromaner? Personalen på Bookends är självklart redo att stötta.

”Bokhandeln för ensamma hjärtan” av Annie Darling

Men så börjar Lavinias barnbarn, den odräglige Sebastian dyka upp i tid och otid. Killen som absolut inte lyssnar och än mindre klarar av att man säger nej. Han har absolut bestämt sig för att göra om bokhandeln till en deckarbokhandel, eftersom han inte gillar kärleksromaner.

Posy försöker hantera det på bästa sätt, och till slut verkar det enda sättet vara att skriva av sig i en egen roman med sig själv och Sebastian i huvudrollerna. Men frågan är om hon verkligen skulle ha gjort det?

En härlig och charmig historia och jag både skrattar och våndas med och åt karaktärerna. Alldeles härligt underhållande läsning för feelgood-älskaren och den som vill ha underhållning i övrigt.

Böcker och läsning

”Ensam i Paris och andra historier”

”Ensam i Paris och andra historier” av Jojo Moyes

”Ensam i Paris och andra historier” av jojo Moyes

Det här är en bok med två kortromaner (”Ensam i Paris” och ”Smekmånad i Paris”) och ett antal noveller av Jojo Moyes. Det är kvinnor som är huvudpersoner i samtliga och det handlar om växt, insikt och att våga ta steget ut i det okända, ut ur gamla vanor som snarare raserar än bygger upp självkänslan. Men också en bok om att våga se förbi det där som för stunden är jobbigt och våga ge saker och ting en chans till.

En lagom bok för sommarens hängmatta!

Böcker och läsning

”Allt jag fått lära mig” av Tara Westover

”Allt jag fått lära mig” av Tara Westover.

”Allt jag fått lära mig” av Tara Westover

Tara växer upp i en mormonfamilj i Idaho. Föräldrarna, särskilt fadern, är övertygade om att Regeringen utgör ett hot och gör allt för att undvika den. Det innebär bland annat att allt ses ur ett katastrofperspektiv och man lagrar mat både mat och bensin, och framför allt hemundervisas barnen för att de inte ska indoktrineras i den statliga skolan.

Men hemmet är allt annat än idylliskt. Det står allt tydligare för läsaren att här finns inslag av både psykisk sjukdom och utnyttjande. Istället för hemstudier används Tara som arbetskraft på faderns skrotupplag, men säkerhetstänkande finns inte på kartan. En äldre bror misshandlar Tara både fysiskt och psykiskt, men detta låtsas ingen om, och Tara skyller allt på sig själv.

Först som sjuttonåring sätter hon sin fot i en skola, och märker snabbt att hon har stora kunskapsluckor. Men inte bara det, åren i familjen har satt stora spår och hon har svårt att navigera bland alla sociala koder och förstå vad som är normalt och inte. En långvarig process tar sin början.

En stark berättelse om en ovanlig familj och vad lojaliteter kan göra med en person även när man får andra perspektiv med en. Det som är självklart utifrån behöver inte alltid vara självklart för den som är mitt i.

Böcker och läsning

”Boken om Jonas” av Maria Gustavsdotter

”Boken om Jonas” av Maria Gustavsdotter

Sista boken om syskonen Morlandeus, har Ebbas son Jonas i fokus. Jonas bor hos fosterfadern Björn Timmerman som vill att Jonas ska gå i hans fotspår. Men Jonas passar inte i sågen, han vill hellre rita, men det är inget som direkt uppmuntras i det hem han bor i. Hans moster Katarina vill undervisa honom, men det ses inte heller med blida ögon, trots att Jonas har lätt för att lära.

”Boken om Jonas” av Maria Gustavsdotter

Katarina driver sin bod vidare och överraskas då äldsta systern Ulrika med sina fyra barn vänder hem 20 år efter att hon lämnat prästgården på Orust. Magnus å sin sida arbetar vidare med tjänsten som skollärare på Orust, men under ständig press från byrådet och kyrkoherden Jostein Erlendsen. Jostein själv letar efter en hustru som passar hans syn på sig själv som överlägsen och kvinnan som en underlägsen varelse som han måste ta hand om och fostra. Kristin å sin sida går honom till mötes långt över gränsen för det rimliga, och ändå är han aldrig riktigt nöjd.

En bok som målar både miljöer och tiden (1600-talet) men framför allt karaktärerna på ett mycket levande och trovärdigt sätt. Jag kommer sakna familjen Morlandeus nu när sviten är färdig, men hoppas Maria Gustavsdotter tar sig an nya historiska utmaningar.

Övriga delar i serien: ”Ulrikas bok”, ”Katarinas bok”, ”Ebbas bok”, ”Ylvas bok” och ”Agnetas bok”.

Böcker och läsning

”Livet i Bokcirkeln” av Lena Kjersén Edman

En bok av Lena Kjersén Edman om livet i bokcirkeln.

Boken tar upp teman som att läsa  böcker som får oss att gråta och skratta eller böcker om nobelpristagare.

”Livet i bokcirkeln” av Lena Kjersén Edman


En inspirerande bok för alla läsare, särskilt dem som vill hitta böcker att samtala om. Och har du ingen bokcirkel blir du sugen på att hitta/starta en.

Boken är utgiven på BTJ Förlag.

Böcker och läsning

”Muséet för krossade drömmar” av Elizabeth Buchan

Muséet för krossade drömmar av Elizabeth Buchan.

Det här är en bok som utspelar sig under två delar i historien. I Prag under 1986 och i Paris i nutid. Och så ett parti i mitten som utspelar sig i Berlin 1996. Vi får följa Laure Carlyle som är britttisk-fransyska och 1986, då hon är 20 år, följer med en tjeckisk familj från Paris till Prag. Här får hon på nära håll uppleva hur det är att leva i ett kommunistiskt land, att inte kunna yttra sig fritt, där hennes rörelsemönster kontrolleras och både hon och hennes kontakter övervakas. Detta är något hon som ung västerlänning har svårt att ta till sig och förstå, liksom svårigheten för landets befolkning att göra uppror.

Mitt i detta och parallellt med att hon tar hand om familjens barn, förälskar hon sig i musikern Tomas och följer med honom till och engagerar sig i marionetteatern.

Den andra sidan av historien är då vi möter Laure i Paris i nutid, där hon driver ”Muséet för krossade drömmar”, ett museum som visar föremål som människor fått lämna in och som på olika sätt påverkat deras liv. Men inte vilka föremål som helst får lämnas in. Här söks Laure också upp av en enträgen och frågvis ung journalist som vill skriva om Laures liv, särskilt om delen i Tjeckoslovakien. Men Laure vill inte prata om detta. Det ligger mycket under och pyr.

Det är en bok om ung förälskelse, om idealism, om att inte kunna göra och säga det man vill och ändå försöka kritisera. Det är en bok om motstånd, men också om hur det är att vara övervakad, och övertygad om att man, om och när den dagen kommer, så kommer man att kunna stå emot överhetens försök att få en att prata bredvid mun och avslöja sig.

Jag tänker att det verkligen är en bok som får mig att fundera över vad jag som människa är beredd att stå ut med och klara av. Att jag kanske inte alltid kan döma mina medmänniskor som inte lyckats stå emot på det sätt som idealet kanske var från början.

Det här är verkligen en bok att tänka och fundera kring.

Den är utgiven på Etta förlag som är en del av Sekwa förlag.

Böcker och läsning

”Den röda adressboken” av Sofia Lundberg

Den röda adressboken av Sofia Lundberg.

En bok om Doris fantastiska livshistoria, med utgångspunkt i hennes röda adressbok. Vid Doris höga ålder är de flesta namnen i boken överstrukna eftersom de inte längre lever, men minnena finns kvar, och dem skriver hon ner till systerdotterdottern Jenny. Allt för att minnena inte ska försvinna när hon själv en dag inte längre finns.

Samtidigt som vi får tillbakablickar på ett fantastiskt liv med många människor, resor i både yttre och inre bemärkelser, förändringar, kriser och upplevelser får vi följa Doris och Jennys relation. Boken är skriven både med Doris egna ord, och med

En bok som jag tänker handlar mycket om att vårda dem vi har nära, om livsöden, om vad skuld över vissa beslut kan göra med oss och vad de kan få oss att göra istället. Läs den!

Böcker och läsning

”Teodlarens hustru” av Dinah Jefferies

Teodlarens hustru” av Dinah Jefferies

Gwen Hooper är 19 år och nygift när hon stiger i land på Ceylon för att bosätta sig på maken Laurences teplantage. Men väl installerad är det som om den man hon blev huvudlöst förälskad i när de möttes i England inte längre finns där. Han är frånvarande och grubblande och Gwen får utforska plantagen på egen hand. Det hon finner är hemligheter och en ovilja att berätta för henne om makens första hustru och deras son som båda dog.

”Teodlarens hustru” av Dinah Jefferies

Snart är Gwen själv gravid och när hon föder tvillingar ställs hon inför det oerhörda att hennes båda barn har olika hudfärg. Fylld av chock undrar hon hur det har gått till, och vem som är far till det mörkhyade barnet. Hon tar det enda beslut hon finner möjligt för att inte rasera sitt äktenskap, men det är ett beslut som nästintill krossar henne och förföljer henne under flera år framöver.

Parallellt med detta möter vi svägerskan Verity som på ett allt annat än sunt sätt klänger sig fast vid sin bror, kusinen Fran som alltid varit Gwens förtrogna, Laurences tidigare älskarinna Christina som fortfarande lägger an på honom, och flera andra karaktärer. Alltsammans målar upp en ångande, sprakande, färgstark bild av livet på Ceylon under 1920- och 1930-talet.

Det enda jag möjligen kan anmärka på är att dialogen på vissa ställen känns lite styltig. Men annars en bok med driv, som målar upp hur människor påverkas av att bära på hemligheter. Men det är också en bok om kolonialism, synen på olika hudfärg och strukturella samhällsproblem genom historien.

Böcker och läsning

”Klockmakarens dotter” av Kate Morton

Klockmakarens dotter av Kate Morton.

Det här är en bok som utspelar sig under flera olika tider från 1862 och fram till nu. Tidigast har vi konstnärsgruppen som med ett sällskap reser en sommar till Birchwood Manor, men där allt resulterar i en persons död, en försvunnen älskarinna, en värdefull diamant som går upp i rök, och en olycklig konstnär som aldrig blir det stora namn som förväntades.

Utöver det har vi Ada Lovegrove som runt sekelskiftet 1800/1900-tal måste lämna Indien för flickskola i England (på Birchwood Manor) och där råkar ut för ett stort trauma. Samtidigt möts hon av en övernaturlig närvaro.

”Klockmakarens dotter” av Kate Morton

Under andra världskriget kommer en familj till godset och minstingen börjar prata om en kvinna han träffar men som bara han ser, och ingen annan.

Under nutid får Elodie upp ett spår om historien då hon i ett arkiv hittar en bild som sätter henne i kontakt med konstnärsgruppen från 1860-talet.

Historien växlar mycket mellan nutid och dåtid, och jag skulle nog egentligen behöva läa boken en gång till för att få en ännu bättre överblick och ett ännu bättre sammanhang. Ändå är det en spännande historia väl värd att läsas redan första gången. Några trådar på slutet hade jag gärna sett fått en tydligare lösning, även om jag anar hur de slutar. Den stora konfliktens lösning blir en överraskning men samtidigt har hon lagt in planteringar så att den verkligen känns självklar och jag köper den rakt av.

Det här är en historia som liknar många av Kate Mortons andra böcker med en nutida historia som kopplas samman med en historia i dåtiden.

Böcker och läsning

”Bränn alla broar” av Siri Helle

Liv har utåt sett ett riktigt bra jobb som civilekonom på ett bra företag med möjlighet till att göra karriär. Ändå är det något som skaver, något som inte är som det borde. Inte på långa vägar. Hon mår inte bra utan har tappat livslusten helt och det är då hon bestämmer sig för att avsluta sitt liv. Av någon anledning är det ett tidigare minne som pockar på och hon hittar ett brev till sig själv, som är skrivet i tonåren, där hon uppmanar sig själv att om hon någon gång funderar på att ta sitt liv trots allt ge livet ytterligare en chans.

Liv bestämmer sig för att ge det tre månader till och under den här perioden möter hon Sanna och livet tar en helt annan vändning. Hon möter en helt annan sida av tillvaron och får anledning att omvärdera mycket. Men innebär det att hon behöver kasta alla tidigare värderingar över bord och byta livsinriktning helt?

En bok med ett oerhört viktigt och angeläget ämne, psykisk ohälsa, och att det är viktigt att våga söka hjälp när man mår dåligt. Men jag tycker inte det räcker hela vägen. Liv blir för svartvit i sitt antingen/eller, och bytet av sexuell läggning upplever jag inte som helt trovärdigt. Det hade kunnat skippas helt eller grundas på ett annat sätt tidigare i boken så att det blev mer trovärdigt.

En bok om man vill läsa något för stunden, men vill man diskutera psykisk ohälsa tror jag det finns bättre alternativ att välja.

Böcker och läsning

”Agnetas bok” av Maria Gustavsdotter

Den femte delen i serien om syskonen Morlandeus, men här handlar det om Agneta som går i lära i prästgården i Morlanda och där känslorna spirar mellan henne och prästsonen Magnus Morlandeus. Men svårigheterna hopar sig då kyrkoherden Jostein Erlendsen har utsett Agneta till sin tilltänkta, och Erlend är inte känd för att låta andras önskemål komma först, snarare tvärtom. Han hör inte deras protester och starka nej utan kör bara på i egna hjulspår.

Utöver detta möter vi Katarina Morlandeus som driver sin tygbod i Uppsala, Ebba Morlandeus som numera är gift och bor i Äspered. Hon är gravid men är inte glad över det bar hon väntar.

Ulrika Morlandeus är på väg från Dalarna varifrån hon fått fly hals över huvud undan häxprocesser, och med sig har hon två små barn, en nästan tonårig dotter och två unga vuxna. Vart ska de ta vägen nu när hösten drar in och vintern närmar sig? Kommer de kunna hitta någonstans att övervintra? En plats dit ryktet om dem inte når.

Maria Gustavsdotter väver en bild av svenskt 1600-tal som är trovärdig, och gör att jag både ser och känner med karaktärerna, blir frustrerad över Erlends totala oförmåga att se andra än sig själv, sörjer över Ebbas minskande livslust och gläds där det går vägen för karaktärerna. Jag kan varmt rekommendera böckerna för läsning.

Det här är som sagt femte delen i serien om syskonen Morlandeus. De tidigare böckerna är Ulrikas bok, Katarinas bok, Ebbas bok och Ylvas bok.

Att läsa mina tidigare recensioner kan innebära spoilers för den som inte läst hela serien.

#bokrecension #läsning #MariaGustavsdotter #syskonenMorlandeus #Agnetasbok

Böcker och läsning

”Drömhjärta” av Cecilia Samartin

Boken ”Drömhjärta” av Cecilia Samartin handlar om kusinerna Nora och Alicia som lever i välbärgade familjer på Kuba innan revolutionen. Alicia är den vackra kvinnan som alla vänder som om, men Nora är, oftast, nöjd med att vara skuggan som följer henne. Det är ett relativt sorglöst, om än av släkten övervakat, liv med simturer i havet, fester på stranden eller i trädgården, och danser. När så revolutionen slår till förändras allt, och Noras familj väljer att fly till USA. Därifrån får Nora följa Alicias liv som påverkas på ett sätt som Nora inte fullt ut kan förstå förrän hon själv återvänder till Kuba för att hjälpa sin kusin.

20200430_112924

Det land som Nora möter är ett helt annat land än det hon lämnade. Den ö som tidigare frodades är nu i spillror med ett angiverisystem och där det inte går att få tag på det mest basala. Man kan fängslas för det mesta och vet inte vem man kan lita på. Dessutom är Alicia svårt sjuk och hennes dröm om att, tillsammans med dottern och maken få resa till USA verkar oerhört svår att uppnå. Hur ska Nora hantera det hon ser och upplever?

En bok om stark vänskap, kärlek och även om hur ett politiskt system kan rasera oerhört mycket för de människor som bor i landet. En oerhört läsvärd bok med många känslor. Noras utveckling från den som från början står lite i bakgrunden till att vara den som tar tag i saker ger ett personporträtt som jag uppskattar att läsa om.

Böcker och läsning

”Hemligheterna på Cavendon Hall” av Barbara Taylor Bradford

Det här är fjärde delen i serien om godset Cavendon Hall och familjerna Ingham och Swann. Det fortsätter i samma stil med vackra människor som väldigt snabbt faller pladask för andra vackra människor, inleder passionerade förhållanden och efter två veckor känner varandra så väl att de vet att de är ämnade för varandra. Något som gör mig lätt skeptisk. Det visar sig dock i ett fall att här finns hemligheter som gör att man inte ska rusa iväg för fort in i ett äktenskap.

20200208_085239

Här finns också fler hemligheter som familjemedlemmarna anser vara värda att värna om för att inte ställa till med skandal. Som i tidigare delar av serien upplever jag att konflikterna mest skrapar på ytan och när jag tänker att ”det här kan bli spännande” så löser det sig utan att det blir särskilt dramatiskt alls.

Många karaktärer är väldigt lika varandra i utseende (blonda och blåögda) eller har namn som börjar på samma bokstav (Charlotte, Cecily, Charlie) Jag undrar också om författaren inte litar på mig som läsare eftersom hon genom 440 sidor måste tala om karaktärernas inbördes släktskap/relation varje gång de möts. Information i dialoger ges ofta med kommentaren ”som du ju redan vet”, vilket stör mig. Det ger inget flyt utan känns mest bara krystat. Det går också att resa sig ur en stol utan att flyga upp varje gång. Särskilt om det inte finns någon som helst stress i situationen. Alla ler också alltid varmt och hälsar varmt välkommen. Jag hinner bli trött på ordet ”varm” under läsningen.

Kritiken till trots så finns här en gemytlig historia för den som vill slappa med en bok under en ledighet och följa en familj man läst om tidigare.

Böcker och läsning

”Ringaren i Notre Dame” av Victor Hugo

I Notre Dame återfinns efter en gudstjänst ett vanskapt hittebarn. Krokryggigt och enögt och ett barn som ingen vill befatta sig med. Ingen mer än prästen Claude Frollo. Han ger barnet namnet Quasimodo och han görs till ringare i Notre Dame, och blir den så småningom döv av klockklangen. Alla dessa fysiska åkommor sätter käppar i hjulet för Quasimodo och under hela hans liv möts han av motvilja och hat.

Vi möter också Gringoire, poeten som räddas av frimurarna då han är på väg att hängas.

20200114_145718

En ung, prostituerad kvinna förlorar sitt barn, en ljuvlig liten flicka, och den enda kvinnan har att älska. Kvinnan blir förtvivlad.

Femton år senare dansar den vackra zigenarflickan Esmeralda på gatorna i Paris och hennes get Djali utför konster. Alla dessa män, Frollo, Quasimodo och Gringoire faller alla för den unga Esmeraldas skönhet men hon har bara ögon för Febus, en man med allt annat än stadigt sinne för något av det han lovar sin omgivning.

Historien förs in bland vindlande gator i Paris, Notre Dames torntrappor och kammare, bland alkemister, präster och vetenskapsmän av alla de slag, i slum och bland överklassfolk. Det medeltida Frankrike vimlar av karaktärer och miljöer, alla frammålade så att jag ser dem framför mig, hör karaktärerna och känner frustrationen i den olyckliga kärleken till Esmeralda. Här växer också samhällskritik fram och det är en historia full av tragik.

Läsvärd för den som har tålamodet att ta sig igenom den! Men som sagt, det krävs tålamod, och läsvana.

Allmänt och blandat, Böcker och läsning, Skrivarkurser

En vecka kvar

En vecka av terminen, och det är inte klokt så snabbt terminen har gått. Ytterligare någon uppgift att göra, och utöver det ser jag till att läsa böcker, och ha med i bakhuvudet hur de kan användas rent skrivpedagogmässigt.

Jag har redan skrivit läsdagbok i många år, men tänker mig från 2020 att fördjupa den läsdagboken, och försöka notera tankar kring skrivhantverket också och om det jag läser på något sätt går att använda skrivpedagogmässigt. Kanske som läsexempel kring något särskilt, eller om det går att ge någon skrivövning/skrivuppgift kring boken. Helt klart en spännande utveckling som kommit med kursen jag går. Det ser jag fram emot med nästa år.

Böcker och läsning

”Hjärnstark” av Anders Hansen

I boken Hjärnstark av Anders Hansen får vi som läsare en god överblick, på ett populärvetenskapligt sätt, kring hur hjärnan fungerar, men framför allt hur den påverkas av träning. Nästan allt verkar bli bättre av att vi rör på oss. Minnet, kreativiteten, antalet ökade hjärnceller, och kanske framför allt måendet. Till och med eventuell demens påverkas av hur vi motionerar eller inte motionerar.

20191110_144207

Det är verkligen fascinerande att läsa om hur en så ”enkel” sak som motion kan ha lika stor effekt som medicin vid depression (därmed inte sagt att medicin ska uteslutas). Även stresståligheten påverkas av hur mycket eller lite vi rör oss. Hjärnan är det organ som mest förändras av att vi motionerar.

En bok som kort och gott visar på vikten av motion för en bättre hälsa både fysiskt och psykiskt. I slutet känner jag mig verkligen motiverad att fortsätta röra på mig.

Böcker och läsning

”Ut ur ekorrhjulet: så blir du också ekonomiskt fri” av Oskar Lindberg och Maribel Leander Lindberg

Ut ur ekorrhjulet: så blir du också ekonomiskt fri av Oskar Lindberg och Maribel Leander Lindberg.

20190419_130843

En bok om författarnas resa från ett liv i ekorrhjulet till ett liv där de istället började dra ned på allt de inte anser sig behöva för att istället spara pengarna och så småningom kunna leva på avkastningen.

Livsomställningen medför en helt annan typ av boende, andra val vad gäller transporter, kläder och resor. Men också mycket mer tid för det de själva vill syssla med. De arbetar fortfarande ibland, men bara när de vill, och då med det de själva bestämmer sig för under en viss period.

Författarna själva nämner redan tidigt i boken att det de tar upp egentligen handlar om sunt förnuft, men att det kanske istället krävs mer mod att våga gå utanför normen. Att inte alltid prioritera nyaste kläderna, renovera så att färgerna hemma har säsongens snitt, köra senaste bilmodellen eller knappa på nyaste telefonen.

Istället går de in på hur man kan tänka istället för att spara pengar och på så sätt frigöra tiden så att de själva kan styra över den efter eget huvud.

Boken är inspirerande, och precis som författarna också nämner i början, så kan jag välja vilka råd jag vill ta till mig, vilken nivå jag vill lägga min strävan på för att nå dit jag själv vill för att bli mer fri att styra min egen tid. Den får mig helt enkelt att tänka till på ett bra sätt, med många bra exempel.

Fördelen med att tänka till och försöka ta sig an många av exemplen är också att inte bara min ekonomi förhoppningsvis blir bättre, även miljön kommer påverkas på ett mycket bättre sätt om jag väljer att inte konsumera lika mycket.

Helt klart en bok jag kan och vill rekommendera för den som vill se över sitt livspussel.

Man kan också följa familjen via deras blogg www.enkelboning.com

Böcker och läsning

”Vad jag pratar om när jag pratar om löpning” av Haruki Murakami

Vad jag pratar om när jag pratar om löpning av Haruki Murakami.

 20180804_102429

Haruki Murakami är inte bara författare utan även långdistanslöpare. För att kunna skriva bra romaner är han beroende av löpning. Inte så att den tar över hans vardag, utan mer så att han behöver den fysiska träningen för att hålla både kropp och själ i trim så att han kan producera bra texter/romaner.

I den här boken som är mer åt det biografiska hållet, skriver Murakami ett antal texter kring sin träning. Framför allt kring hur han fokuserar på uppläggen kring sina maratonlopp. Det blir en bok som mer eller mindre motiverar mig att hålla igång, och till och med längta efter löpträning/motion. Kanske inte i dess mest extrema form, men för att hålla mig tillräckligt alert för att själv kunna må väl och skriva på det sätt jag vill. 

Det finns mycket i Murakamis text som talar till mig. Mycket av det han skriver bekräftar vad jag själv tänker och känner kring både träning och skrivande. Kanske kan man också likna löpning och skrivande vid varandra. Båda delarna kräver uthållighet och målmedvetenhet. Att man ägnar sig åt aktiviteten, även om man emellanåt inte ”känner” för det eller är inspirerad. Det kommer med att man lägger tid på det.

Böcker och läsning

”En bokhandlares dagbok” av Shaun Bythell

En bokhandlares dagbok av Shaun Bythell.

 20180719_201427

Boken är skriven som en dagbok över Shauns eget liv i ett antikvariat i staden Wigtown i Skottland. Dagarna fylls av möten med människor av olika slag. Det är den något märkliga anställda damen Nicky, som varje fredag har med sig märkliga matfynd från en container och aldrig gör vad Shaun ber henne om. Eller kunder som glömt bort titlar på böcker eller blandar ihop titlar och författare. Stammisar dyker upp och försvinner, liksom mer kortvariga bekantskaper i antikvariatet.

Vi får följa med i planeringen och genomförandet av den årliga litteraturfestivalen i stan, och på Shauns olika resor för att köpa in nya böcker, liksom på hans utflykter med släkt och vänner.

Ibland blir det lite mycket upprepningar, men det är ändå intressant att få följa med under ett å i hans antikvariat.

Boken får mig ofta att le, för trots Shauns många gånger lätt kärva sätt gentemot sina besökare så finns där ändå i grunden en enorm kärlek till böcker och läsning. Utan den kärleken skulle han aldrig så länge ha fortsatt att driva ett antikvariat.

 

Böcker och läsning

”#Författarboken” av Kristina Svensson

#Författarboken är skriven av Kristina Svensson, och har även en egen hemsida hos Kristina.


Författarboken är skriven av Kristian Svensson, och är en perfekt handbok för den som vill skriva och ge ut en egen bok. Du får som läsare med dig hela processen från idéstadie till releasefest och tankar vidare till bok nummet två. Du får fokusera på tankar kring egenutgivning, hybridförlag, och traditionellt förlag. Vilka marknadsföringskanaler finns? Hur ska jag prissätta min bok? Annonsera? Redigera? Och hur kan jag leva som författare om det är min dröm? Allt är gediget presenterat med exempel från egna och andras erfarenheter. Kristina har verkligen tänkt på alla former och möjligheter, presenterar för- och nackdelar med de olika alternativen.

20180710_193548

Söker du konkreta skrivövningar är det dock en annan bok du söker än denna.

Själv hade jag gärna haft ett eget exemplar där jag kunnat anteckna i marginalen och sätta post-it-lappar här och var med minnesnoteringar till mig själv.

En bok som är ett bra uppslagsverk för den som vill ge ut en egen bok.

 

#författarboken #kristinasvensson #författardrömmar

Böcker och läsning

”En vampyrs bekännelse” av Anne Rice

En vampyrs bekännelse av Anne Rice.

 20180706_163156

Här får vi möta vampyren Louis som från ett rum i San Francisco berättar sin historia för en ung journalist. Berättelsen tar oss till en början långt tillbaka i tiden där en ung Louis med hjälp av den karismatiske vampyren Lestat sällar sig till de levande döda. Sedan följer en historia genom flera århundraden och genom flera världsdelar. En kamp för acceptans, frigörelse, identitet och kärlek tar form. Vem är jag i den tappning jag är nu? Vart vill jag i och vad vill jag med det liv jag lever nu? Möten följer på möten och hela tiden ligger, som jag uppfattar det, den stora frågan och gror i Louis liv: skillnaden mellan gott och ont och om godheten kan finnas kvar i honom sedan han blev vampyr. En ständig kamp där han aldrig riktigt verkar hitta svaret. 

En bok som inte väjer för de svåra frågorna. Kanske lite seg inledningsvis, och en berättelse som tar mig tid att läsa, men en bok jag så här i efterhand inte vill ha oläst. Trots att det inte är vad jag brukar läsa har jag inte skrämts iväg, utan snarare blivit nyfiken på att testa fler böcker i genren.