”Sophies historia” av Jojo Moyes

Sophies historia av Jojo Moyes.

20190916_115249

Den här historien börjar 1917 under andra världskriget och tyskarnas ockupation av den franska byn St Peronne. På hotellet i byn kämpar Sophie tillsammans med sin syster för att klara vardagen. Inte blir det lättare när tyskarna kräver att få äta på hotellet, och de pressas från ockupationsmakten på ena sidan och av landsmännens avoga inställning på den andra, då det inte är populärt att ha med fienden att göra. Sophie vet inte hur hon ska göra, särskilt inte när den tyske kommendanten kommer att beundra det porträtt av henne som hennes make har målat.

Närmare hundra år senare finns tavlan hemma hos Liv, och det var en gåva från hennes make som hastigt och oväntat gått bort några år tidigare. Ett möte avslöjar tavlans verkliga värde och uppdagar att Sophies familj anmält tavlan som stulen under krigstid och dragit igång ett eftersökningsarbete för att få tavlan tillbaka. Ett krav som Liv motstrider, trots att ingenting talar till hennes fördel.

Det här är en berättelse med passion och driv. En bok som berättar om vad kärleken kan få oss att göra när vi verkligen älskar något eller någon riktigt mycket. Det är en berättelse om historia, om miljöer och beslutsamhet. Jag kan inte sluta läsa och spänningen finns från första sidan.

Den som läst böcker av Jojo Moyes tidigare blir absolut inte besviken på den här, och nya läsare kommer att söka sig vidare till fler av författarens verk.

Annonser

”Brinnande livet” av Alice Munro

Brinnande livet av Alice Munro.

20190914_085511

Det här är en novellsamling av 2013 års nobelpristagare i litteratur, Alice Munro. Novellerna är fjorton till antalet och det är texter som i de allra flesta fallen behandlar relationer på något sätt. Likaså är resor till något eller bort från något återkommande inslag. Någon av novellerna (t ex Paradis) handlar om kvinnlig frigörelse. Det är också många gånger småstadslivet utanför en större stad som beskrivs. De större städer som återkommer i många noveller är Toronto och Vancouver, båda platser som Munro levt på.

Många gånger kan jag också läsa in de konventioner som fanns i de samhällen som Munro beskriver från 1940-fram till 1970-talet.

Munro är verkligen en mästare på att skriva avskalat, utan några yviga gester, men för den skull inte okoncentrerat. Jag måste som läsare hela tiden vara alert i min läsning för att hänga med.

En intressant novellsamling och fina tidsskildringar av både kvinnor och män (kvinnorna är fler till antalet), yngre och äldre. En bok jag verkligen kan rekommendera.

”Mellan himmel och Lou” av Lorraine Fouchet

Mellan himmel och Lou av Lorraine Fouchet.

 

20190727_144507

 

Jo har just blivit änkeman och är helt uppriven av sorg. När hustrun Lous testamente läses upp får Jo ett specialuppdrag; att göra barnen lyckliga. Jo som varit en ytterst frånvarande far och som lämnat åt Lou att vara det kit som hållit samman familjen. Nu får han ta över den rollen själv.

Jo vet inte var han ska börja. Sonen Cyrian är avig mot sin far och vill helst inte alls komma tillbaka till ön där han växte upp. Dottern Sarah blev grymt sviken av sin fästman då hon drabbades av sjukdom och tröstar sig med korta förbindelser. Två sondöttrar med varsin kamp att bära liksom en sonhustru som bittert straffar sig själv för sin mors grymhet är andra karaktärer som Jo får kämpa med. Allt utöver den egna sorgen efter att ha förlorat en älskad livskamrat.

En bok om sorg, glädje, livsvilja, kärlek och framför allt humor mitt i allt. Att våga tro att det kan lösa sig även om det tidvis upplevs som riktigt jobbigt. En bok jag blir glad av att läsa.

”Mellan himmel och Lou” är utgiven på Sekwa förlag som specialiserat sig på att ge ut fransk litteratur i svensk översättning.

 

”Pärlan som sprängde sitt skal” av Nadia Hashimi

Pärlan som sprängde sitt skal av Nadia Hashimi.

20190723_202500

Det här är en berättelse om två unga kvinnor i Afghanistan. Rahima lever i nutid i en familj med fem döttrar. Bristen på en son är tydlig och för att underlätta för familjen får Rahima från nio till tretton års ålder leva som pojke med allt vad det innebär. Tillåtelse att gå ärenden, gå i skolan, spela fotboll, röra sig mer fritt. Att sedan byta tillbaka och åter börja bete sig som flicka är en allt annat än enkel uppgift. Särskilt när hon och hennes båda äldre systrar hastigt gifts bort. Rahima blir därmed fjärde hustru till en krigsherre.

Parallellt med Rahimas historia får vi följa Shekiba, som levt ungefär hundra år före Rahima, men under samma förtryckta förhållanden för kvinnor. Också Shekiba lever periodvis som pojke och har sedan svårt att åter passa in i kvinnomallen. Särskilt som en olycka i barndomen bränt hennes ansikte svårt.

Det här är en bok om att våga ta plats, hur skrämmande och/eller hotfullt det kan te sig för både en själv och för omgivningen beroende på samhällets traditioner och förväntningar. Frågan som jag bär med mig är, utöver vilken kvinnosyn som finns världen över, är om och hur mycket jag själv har möjligheten att styra mitt liv, oavsett hur omständigheterna ser ut.

Det här är en bok med en driven historia, en bok som är svår att lägga ifrån sig och som drabbar i sin skoningslösa ärlighet. Det är en bok jag vill prata om och diskutera med andra som har läst den. Därför tror jag det är en bok som på ett alldeles särskilt sätt skulle passa i en bokcirkel. Oavsett hur och var du läser den, eller om du funderar på att läsa den, kan jag bara rekommendera en sak: Läs!

 

”Flytten till Cornwall” av Liz Fenwick

Flytten till Cornwall av Liz Fenwick.

20190718_143912

Maddie är änka efter John och har hand om hans allt annat än trevliga tonårsdotter, vars mamma övergav henne då hon var liten. Hon lever med sorgen och försöker klara ut tillvaron trots minnen av det som varit, när hon ärver ett stort hus – Trevenen – i Cornwall. Och inte vilket hus som helst. Ett med rejält renoveringsbehov.

Det hon drömt om, ett liv med ett lugnt liv på landet, blir inte alls som hon tänkt sig. Hon behöver skaffa pengar till renovering, och grannarna är både nyfikna (inget går att hålla hemligt) och snart är Maddie insyltad upp över öronen med både grannar och två stiliga män. För att inte tala om de trådar från Maddies förflutna som gör sig påminda genom både foton och dagböcker.

En bok som är lättläst i feelgoodgenren. Vill man ha något som inte kräver för mycket engagemang i hängmattan eller på stranden är boken rätt, med ett driv och rätt förutsägbart slut, men vill man lite mer och bita i är det inte rätt bok. Det jag har främst att invända är att författaren lite för ofta inte låter mig följa med i personers förflyttningar. De flyttar sig/reser sig/anländer i rummet/huset utan att ha varit närvarande tidigare eller liknande vid upprepade tillfällen utan att det skrivs ut. Det gör att jag inte riktigt förstår hur det gick till och allt som oftast måste gå tillbaka i texten för att se om jag missat något. Ibland måste jag läsa om meningar för att få ett riktigt bra sammanhang, och där vet jag inte om det är översättningen eller grundtexten som fallerar.

Som sagt, en lagom skön bok att läsa om man vill ha en slapp dag på stranden, eller i det som jag brukar kalla ”förkylningslitteratur” – litteratur när du inte orkar lägga en massa engagemang i läsningen eller följa djupare spår.

 

”Kreativt skrivande” av Therese Granwald

Kreativt skrivande av Therese Granwald.

 

20190715_192847

 

Det här är en grundbok i kreativt skrivande med undertiteln Grundbok i litterärt skapande. Den går på djupet i skrivprocess, intrigbygge, att lära känna sina karaktärer, få fram berättarperspektiv och hitta rätt miljö. Jag får en fördjupning i att gestalta, skriva dialog och att hitta min egen stil/röst. Som avslutning får jag också en god genomgång i responsens ädla konst och Thereses egna erfarenheter som romanförfattare.

Allt ovan varvas med goda och förklarande exempel ur skönlitteraturen och skrivövningar att själv ta sig an för att utvecklas.

Jag uppskattar boken för dess gedigna sätt att ta sig an skrivhantverket och jag tänker mig att både vana och ovana skribenter med författarambitioner kommer att ha nytta av boken. Både att läsa från pärm till pärm, men också som uppslagsbok.

Therese Granwald är författare och skrivpedagog och har arbetat som skrivlärare under många år.

”Dracula” av Bram Stoker

Dracula av Bram Stoker.

20190712_085754

Jonathan Harker skickas till Transsylvanien och greve Draculas slott för att ordna med affärer då greven vill bosätta sig i England. Men besöket där blir inte riktigt som han tror. Alla traktens boende varnar honom för att åka dit, men Jonathan fortsätter. Vistelsen på slottet blir en mardröm och när han väl kommer hem visar det sig att något, eller är det någon, släppts lös i England och både Jonathans hustru Mina och hennes väninna Lucy drabbas av ett virus.

För att lösa gåtan kontaktas doktor John Seward och doktor Van Helsing. I boken får vi följa Sewards, Helsings, Minas och Jonathans dagböcker. Till sin hjälp har de också Quincey Morris och lord Godalming. Deras arbete baserar sig, som de läkare Helsing och Seward är, på den erfarenhet de gör under sitt arbete. Därav att de finner det viktigt att föra alla dessa noggranna anteckningar. Ibland känns det som att man bara tuggar om samma och står stilla på samma fläck, men till slut förstår jag som läsare att allt hör samman, allt har en mening, en uppgift, ett syfte. Spänningen finns kvar ända in på sluttampen, även om textmängden och innehållet kräver sin läsare.

Bram Stokers ”Dracula” är boken bakom den moderna myten om vampyren. Det är som sagt en ordentlig textmassa, som kräver en van läsare som inte ger upp i första taget. En bok jag uppskattar att ha läst, just för att det är en klassiker, men också för att den ligger så långt ifrån vad jag annars brukar läsa. Variation förnöjer. Sedan måste man förstå, främst vad gäller kvinnosynen, att boken är skriven under en helt annan tid än nuvarande. Men tidsperspektiven ger ändå insikt om att mycket åstadkommits vad gäller synen på kvinnan även om mycket fortfarande återstår att göra.